Где живут дикие лошади

Дикие лошади являются родственниками наших домашних лошадок.

В статье поговорим о них, рассмотрим, где живут лошади и какой ведут образ жизни.

Дикие лошади

Лошади помогают человеку по хозяйству. Но одомашнены не все животные. Существуют дикие лошади, которые не могут жить в неволе, они совсем не зависят от людей. В мире осталось очень мало таких скакунов. В начале XX века насчитывалось всего 2 вида — лошадь Пржевальского и тарпан. Мустанги, брамби, камаргу тоже считаются дикими, но они являются потомками бывших одомашненных скакунов.

Если сравнить внешность мустанга и лошади Пржевальского, то заметно, что у естественных диких лошадей рост маленький, тело коренастое, ноги коротковатые, а грива торчащая, как-будто ее подстригли. А остальные имеют ниспадающую гриву, изящное и статное тело.

Свободные кони, которых можно встретить во всех уголках планеты, являются «одичавшими» домашними лошадями. Они уже давно живут в дикой природе и не поддерживают контакт с людьми. Но если попробовать приручить такого коня, то он может стать обычным домашним скакуном. Это доказано практикой отлова и одомашнивания таких видов: брамби, камаргу, мустанги. А вот такой «настоящий» дикий вид лошадей Пржевальского невозможно приручить и одомашнить.

Специалисты считают, что в современном мире не осталось диких лошадей в чистом виде. Существующие на свободе «дикие лошади» живут на территории национальных парков и находятся под присмотром человека. В суровые зимы их обеспечивают сеном, в засуху устраивают водопой. Однако смотрители стараются свести к минимуму контакты с конями, чтобы те сохранили недоверие к человеку, свойственное диким животным.

Где живут дикие лошади

В древние времена ареал распространения лошадей охватывал всю степную зону Европы, Азию. Обитали дикие древние кони и в Африке. Не было их в Австралии и Новом Свете (Северной и Южной Америке).

В настоящее время одичавшие лошади живут на всех континентах, кроме Антарктиды. В Америку и Австралию коней завезли переселенцы. В процессе освоения новых земель часть животных убегала от хозяев. Выжившие особи приспосабливались к жизни в дикой природе и давали потомство. Так на территории Северной Америки появились знаменитые мустанги.

Дикие лошади в России живут на острове Водный, в Ростовской области. Это не древние кони, а одичавшие в течение нескольких поколений потомки донской породы. За популяцией следят зоологи, контролируя численность поголовья. Скудная кормовая база острова не позволяет прокормить большое количество животных.

За годы обособленной жизни в суровых условиях (мало корма, почти нет пресной воды) сложился облик дикой лошади России: невысокая гнедая или рыжая особь, обрастающая на зиму густой шерстью. Кони исключительно неприхотливы и выносливы.

Породы диких лошадей

Одна из известных разновидностей истинно диких коней, обитавших в степной зоне Европы, это тарпан. В настоящее время — полностью исчезнувший вид, который пытаются восстановить энтузиасты и ученые.

Другая известная не одомашненная порода — лошадь Пржевальского, живущая в полупустынях Монголии.

Дикие кони — потомки выведенных человеком пород, бродят в прериях Америки (мустанг), прячутся в болотах Франции (камаргу).

Лошадь Пржевальского

Так называется дикая лошадь, живущая в малонаселенных районах Монголии. Открыта популяция была русским ученым-путешественником Н. М. Пржевальским.

Внешний вид животного имеет ряд отличий от привычного образа коня. У диких особей растет стоячая грива, как у зебр, а хвост подобен ослиному — волосы у основания растут короткие, постепенно удлиняясь к концу. Окраска представлены буланой или гнедой мастью, иногда с заметной зеброидностью на ногах. По хребту проходит черный ремень.

Ученые выяснили интересную особенность лошади Пржевальского — у животного 66 хромосом, что на 2 больше, чем у домашних коней и тарпана. У других представителей рода (зебр и ослов), хромосом еще меньше. Эти и другие особенности строения и окраса позволяют предположить, что именно кони Пржевальского были родоначальниками лошадиного рода.

Сегодня в зоопарках и заповедниках содержат около 2000 особей. В природе их не видели с середины прошлого века.

Животные, выведенные искусственно немецкими учеными, в надежде вернуть миру представителя диких коней — тарпана.

Читайте также:  Забор в стиле прованс фото

Домашних лошадей, преимущественно аборигенных пород, скрещивали между собой и с некоторыми породами пони. В результате получили особей, которые серым, мышастым окрасом и статями напоминают тарпана. Высота в холке не превышает 130 см, животные отличаются густой шерстью и крепкими копытами.

Камаргу

Разновидность полудиких коней, живущих в заболоченной местности в дельте Роны, на юге Франции. Камаргу достигают 150 см в холке, они светло-серой масти.

Образ жизни камаргу, вынужденных долгое время проводить в сырой местности, сделал их крепкими и выносливыми.

В настоящее время места обитания этой разновидности считаются заповедными землями. Животных регулярно осматривают и контролируют их численность. Молодые особи дружелюбно настроены к человеку и легко поддаются дрессировке. Их используют для верховой езды туристов, посещающих заповедник.

Тарпан

Исчезнувший предок современных коней, живший в степях Европы, на территории современной России. Огромные стада этих животных бродили по свободным землям. Люди отлавливали молодых выносливых особей, обучали их и использовали для работы. Мясо тарпана высоко ценилось за сочность и насыщенный вкус.

Комфортной жизни в дикой природе для тарпана настал конец, когда степи начали массово пускать под обработку для засеивания зерновыми. Свободные кони мешали и выпасу домашнего скота. В ходе многолетнего истребления последний тарпан погиб в конце 19 века. В зоопарках сохранить уникальное животное в чистом виде не удалось.

Мустанг

Это одичавшие лошади первых белых путешественников (конкистадоров), которые сбежали от своих хозяев и смогли выжить на воле. Особенности жизни в дикой природе значительно изменили облик животных. Некогда высокие кони с короткой гладкой шерстью превратились в плотно сбитых лохматых лошадок.

Расплодившись на тучных пастбищах до миллионов голов, мустанги стали важным объектом для охоты и приручения у индейцев. Мясо ели, из шкур шили одежду. Животных приручали и использовали для перевозки грузов и езды верхом.

В пору активного освоения Дикого Запада коней истребляли тысячами. Многочисленные особи мешали домашнему скоту и служили пищей для индейцев, наряду с бизонами.

Сегодня несколько тысяч голов мустангов содержатся в американских заповедниках.

Брамби

Подобно мустангам, это сбежавшие от белых переселенцев кони, приспособившиеся к жизни в новых условиях. В предках брамби присутствует множество известных пород: арабские, английские, немецкие верховые породы, тяжеловозы.

В настоящее время диких жеребцов и кобыл защитники природы Австралии считают угрозой для всей экосистемы материка. Поедая сочную траву и не имея естественных врагов, они отнимают пищу у коренных жителей Австралии — кенгуру, вомбатов.

Особенности жизни в дикой природе

Лошади, обитающие в степях, лесах, полупустынях и заболоченных местностях, значительно отличаются внешним видом друг от друга. Там, где кормовая база обильна, кони имеют больший рост и массу тела, чем в условиях скудного рациона. Яркий пример — высокие лошади в степи и низкорослые обитатели полупустынь.

Зимой у животного отрастает шерсть, которая защищает от холода и ветра. Эта способность утрачена у большинства домашних пород.

Одичавшие кони довольно быстро приспосабливаются жить в естественных условиях и не нуждаются в присутствии человека. Однако они часто выбегают навстречу туристам или работникам заповедника, не выказывая страха. Пойманная одичавшая лошадь легко приручается и может быть использована для верховой езды.

Истинно дикий конь (тарпан или вид Пржевальского) поддается приручению гораздо хуже.

Сохранение свободных лошадей в естественной среде их обитания — важная задача, позволяющая сберечь многообразие дикой природы для потомков.

Сегодня дикая лошадь – редкое явление для людей. Хотя 10000 лет назад, после ледникового периода, эти животные спокойно рассекали по долинам Европы и Азии. Но уже к 5000 году до нашей эры большая часть была одомашнена. Коней использовали для перевозки кочевников, крестьян и ремесленников, получения мяса, сельскохозяйственной работы. Постепенно большинство диких лошадей было убито охотниками, выжили только сильные.

Предки современных лошадей

Первое лошадеподобное животное появилось, как уверяют ученые, еще 50 миллионов лет назад на территории Европы, Азии и Северной Америки. Это был предок лошадей и назывался он гиракотерием.

Эти существа совсем не смахивали на лошадь, а напоминали маленькую собаку. У них было 4 когтя на каждом копыте, а хвост – с кисточкой на конце.

Но после резкого изменения климата гиракотерий заменили мезогиппусы. Они проживали в саваннах. Внешний вид этих зверей не сильно отличался от прежних. Рост оставался почти такой же.

35 миллионов лет назад появились миогиппусы, а 23 миллиона лет тому обратно – парагиппусы. Их высота уже достигала 1 метра, морда вытянулась, а объем мозга удвоился. На копытах виднелись 3 пальца.

Читайте также:  Вяжем поросенка на бутылку

Кони, более-менее похожие на сегодняшних, возникли всего лишь 4 миллиона лет назад. Одним из известнейших видов диких лошадей того времени являлись тарпаны – высотой в холке до 135 сантиметров, жившие в степях Европы.

Места обитания и питание

Выясняя, где живут дикие лошади, можно выделить все континенты, кроме Антарктиды. В общем, везде, где можно найти траву и питьевую воду.

Летний рацион питания этих животных в основном состоит из травы. Чтобы найти хорошую лужайку, дикие лошади в природе пробегают больше 100 километров в день.

Зимой приходится трудней. Когда выпадает снег и трава отмерзает, у коней начинается время голода. Едят ветки деревьев и кустарников, иногда даже колючки и кору деревьев. Некоторые табуны специально прибегают в города, куда сложно пробраться хищникам.

В Северной Америке и Австралии многим диким коням приходится специально пастись возле водоемов, так как пресную воду в их местности найти трудно. Другие территории, где живут лошади – саванны, подножья гор и лесостепи.

Особенности жизни лошадиной

В каждом табуне есть главный – вожак стаи. Его обязанности – защищать свою семью и в случае опасности уводить ее в укромное место.

Вожаками становятся жеребцы в возрасте от 6 до 10 лет. Чтобы заслужить этот титул, коню приходится все время сражаться за это право с другими мужскими особями в пределах табуна.

Помимо вожака, в табуне есть альфа-самка. Она тоже выполняет важную работу — во время драки жеребцов уводит кобыл и жеребят подальше от места боя. Выбирают альфа-самку остальные представители стаи. Как правило, это уже старая и опытная лошадь.

Когда нападает хищник, альфа-самка тоже обязана увести всех подальше, пока вожак дерется.

Размножение

Половая зрелость у диких коней возникает уже в 2-3 года.

Как правило, брачный период начинается в начале весны. На одну кобылу приходится как минимум 2-3 жеребца. Чтобы выбрать, кому же достанется самка, кони устраивают друг между другом бои. Порой поединки заканчиваются смертью одного из соперников.

Лошади в дикой природе вынашивают потомство около 11 месяцев. Рождаются не больше 1-2 жеребят. Перед самыми родами будущая мать уходит из табуна в укромное место и рожает там.

Через неделю после рождения малышей, она возвращается в семью, приводя с собой маленьких скакунов. Молодняк кормится молоком матери до 7 месяцев, затем юные лошади переходят на траву, ветки деревьев и другую природную пищу.

Если самка родит прямо в табуне, то ее малышей могут убить, приняв за «чужих».

Враги в природе

В дикой природе, где живет лошадь, врагами являются практически все хищники – львы, тигры, гиены и прочие. Нападение происходит на самых беззащитных – маленьких жеребят и больных старых кобыл.

В бой вступает вожак, отгоняя животных. Альфа-самка уводит диких лошадей в укромное место. Но если враг вдруг успел утащить жертву, спасать ее никто не будет. Таковы правила.

Иногда, когда альфа-самка не успевает спрятать семью, дикие кони образует кольцо, в которое прячут маленьких жеребят и старых кобыл. Занимаются этим жеребцы и молодые кобылы, а вожак пытается отогнать врагов.

Разновидности диких лошадей

Мустанги

Первые мустанги были завезены испанцами в 16 веке в Северную Америку. Они считались домашними, заезжались под упряжь и седло. Оставляли только самых сильных, а больных отпускали на вольный выпас. Лошади собирались в небольшие табуны. Вскоре эта разновидность распространилась по всему материку.

Небольшого роста до 150 сантиметров, с короткой шеей и вытянутой мордой.

К сожалению, на данный момент мустангов осталось очень мало, поэтому они занесены в Красную книгу. Еще в конце 20 века этих животных (а тем более тех, кто жил около городов) расстреливали и использовали на мясо. А из лошадиных шкур делали теплую одежду. Сейчас за такое дело выписывают штраф и даже сажают под арест.

Лошадь Пржевальского

Данный вид или подвид находится на грани исчезновения. Территория Казахстана, Сибири, Западной Европы и в некоторые части Монголии — места, где живут лошади. В неволе, в зоопарках, содержится 2000 чистокровных особей.

Отличаются маленьким ростом до 145 сантиметров, грива стоит ирокезом и никогда не свисает на бок. А хвост похож на ослиный, с кисточкой на конце. Кони только одной масти – саврасой (песчано-желтой, с темными участками на ногах).

Читайте также:  Булочки с шоколадкой внутри рецепт

Это социальные животные, которые живут небольшими стадами, до 15 голов. Во главе — взрослая и опытная самка. На пастбища выходят ранним утром или в сумерки, днем предпочитают отдыхать.

Тарпан

Тарпаны — предки современных коней. Вымерли уже более 150 лет назад. Последний вид исчез с поверхности Земли в 1879 году.

Вымирание произошло из-за вырубки лесов и слишком маленькой площади для проживания. Кроме всего этого, тарпанов убивали на мясо и для получения шкур.

Делились на два вида – лесного и степного. Подолгу могли обходиться без воды, как и верблюды.

Водились огромными группами по 80-100 особей в некоторых частях России и Восточной Европы. Отличались маленьким ростом. Считается, что еще в 1890 годах можно было встретить в некоторых зоопарках России помесь тарпана и домашней лошади.

Интересно, что переводится слово «тарпан», как «бежать вперед». Тарпаны были дикими, пугливыми и осторожными, объездить их не удалось.

Многие ученые пытались вывести заново эту разновидность, но результат был неутешительный. Есть вид коней, похожих на тарпанов — лошади Хека. Они похожи внешне, но внутреннее строение – разное. А также тарпановидные польские коники.

Лошадь Хека

Хеки обитают на территории Италии, Испании, Франции, Германии и других стран. Считаются одной из самых распространенных диких разновидностей коней в мире.

Этот вид появился относительно недавно – в 1933 году в Германии, Мюнхене (зоопарк Хеллабрунн). Главная цель в выведении лошади Хека: восстановить вымерших лошадей тарпанов. Задумка не удалась, но внешне две разновидности лошадей похожи друг на друга.

Лошади Хека имеют наполовину свисающую на бок гриву, масть у них бывает практически любая. Рост – до 150 сантиметров.

Большинство представителей вида живут в заповедниках, охота на них запрещена.

Брамби

Это малоизвестная лошадиная разновидность — наиболее популярная в Австралии. Похожа на домашнюю, достаточно высокого роста – до 165 сантиметров. Бывает самых любых мастей – от серой до вороной.

Проживают табунами до 100 голов. Часто брамби вместо сочной травы приходится есть кору деревьев и ветки мелких кустарников, так как в Австралии жарко, и трава практически не растет.

Воду этим коням найти еще сложней. Многие жеребята умирают из-за жажды. На поиски водоема уходит несколько дней. А в засушливые месяцы – недель. Поэтому многие люди устанавливают искусственные колодцы с питьевой водой, чтобы спасти животных.

Интересно то, что брамби в Австралии никто не любит. И многие хотят истребить всех особей. Все объясняется тем, что брамби «хулиганят» — забегают на чужие участки и едят овощи с огородов.

Не смотря на небольшое количество брамби, в Красную книгу они не занесены. А закон запрещает отстреливать животных любых видов.

Польские коники

Исходя из названия, можно понять, что польские коники появились и обитают на территории Польши.

Масть коников – мышастая, темно-серая. Вдоль спины – длинный ремень, черный. Это обязательный признак польских коников. Рост – 130-140 сантиметров. Грива свисает на бок.

Польские коники, как и лошади Хека, выводились специально для возрождения тарпанов.

Многие из них заезжены и используются в конном спорте. Подходят для детей. В дикой природе популяция с каждым годом сужается.

Камаргу

Водятся на средиземноморском берегу Франции, рядом с болотами возле реки Роны. Имеют светло-серую окраску, рост – до 150 сантиметров.

Жеребята камаргу рождаются вороными, гнедыми или рыжими. А через год цвет шерсти меняется на светло-серый.

Имеют второе название – «морские лошади». Это связано с тем, что кони любят резвиться в морском прибое.

Кулан

Этот вид мало смахивает на коней, больше напоминает осла. В настоящее время проживает в Туркмении, в юго-восточной части. А также в Казахстане, на Украине.

Занесены в Красную книгу. Причина вымирания этих животных – охота, уменьшение территории степных лесов и загрязнение водоемов.

Длина туловища до 200 сантиметров, высота — 125, масса — до 300 килограммов. Масть желтого цвета разных тонов, от головы и до хвоста по спине идет темная полоска.

Если статья вам понравилась, поставьте, пожалуйста, лайк и сделайте репост. Комментарии открыты для обсуждений и заметок.