Какие животные едят камни

Международная группа ученых опубликовала статью, в которой рассказала о любопытных существах, найденных на дне реки Абатан, что находится в восточной части филиппинского острова Бохоль. Речь идет о новом виде корабельного червя, питающегося не древесиной, а камнем. Научная работа размещена в журнале Proceedings of the Royal Society B.

Корабельные черви — семейство пластинчатожаберных моллюсков, питающихся древесиной. При помощи своей двустворчатой раковины на конце тела, покрытой зазубренными ребрами, они “всверливаются” в днища судов, доки, пирсы, корабельные детали и таким образом добывают себе еду.

Эти моллюски привлекают внимание исследователей уже давно из-за своей способности переваривать измельченную древесину с помощью симбиотических бактерий, живущих в слепом выросте желудка (цекум). Бактерии производят множество ферментов и других веществ, и их изучение может оказаться полезным в создании новых антибиотиков.

Морские биологи из Северо-восточного университета Рубен Шипвей и Дэниел Дистел, а также их филиппинские коллеги, наткнулись на удивительную находку на дне реки Абатан на острове Бохоль (Филиппины). Они обнаружили новый вид корабельного червя Lithoredo abatanica, который питается не древесиной, а камнем. Научные поиски были основаны не на пустом месте, команда исследователей решила изучить это место, так как несколько лет назад о загадочных существах на острове рассказывали члены экспедиции, организованной Национальным музеем естественной истории (Франция).

В реке ученые нашли огромный кусок камня из песчаника, который был испещрен дырами. Из части этих отверстий выглядывали сифоны корабельных червей — органы используемые Lithoredo abatanica для выделения.

Исследователи извлекли полупрозрачных существ из их нор и провели различные тесты. Так выяснилось, что у этих животных отсутствует часть кишечника, где живут бактерии, отвечающие за переработку древесины (цекум), который часто встречается у других видов корабельных червей. Однако остальные части кишечника ничем не отличались, и, что интересно, ученые нашли в них фрагменты того камня, из которого Lithoredo abatanica были взяты.

“Мы поместили несколько червей в самодельный аквариум и наблюдали, как из их сифона выделяется песок”, — говорит Шипвей.

Исследователи предполагают, что Lithoredo abatanic извлекают из камней питательные вещества. Другие специалисты думают,что камни нужны животным, чтобы размалывать пищу в кишечнике, попадающую из воды.

Ученые обнаружили еще одну любопытную деталь. Жабры нового вида корабельного червя намного больше, чем у других видов, кроме того, в жабрах живут бактерии, но пока их роль неизвестна.

Сейчас команда работает над секвенированием генома L. abatanica, чтобы понять, как устроен метаболизм этих существ.

Следите за новостями на нашем канале в Telegram!
Связь с редакцией по электронной почте

Нашли ошибку? Пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Царство животных всегда оставалось загадкой для человека, ведь каждый день мы узнаем о нем что-то новое.

1. Крокодилы едят камни

Желудок крокодила — каменное место, по нескольким причинам. Для начала, через его пищеварительную систему проходит все, от черепах, рыбы и птиц до жирафов, буйволов, львов и даже других крокодилов. А также камни. Крокодил глотает их, и они остаются у него в желудке. Предполагается, для балласта во время ныряния.

Читайте также:  Морковь вареная польза и вред для здоровья

2. Молоко кита — 50% жирности

Заботиться о малыше — непростая задача для кита, чей детеныш достигает 1/3 длины матери. Ее молоко имеет 50% жирность, что примерно в 10 раз больше, чем человеческое. Это позволяет детенышу быстро набирать вес.

3. Птицы умеют использовать ориентиры

Вы можете представить путешествие без шумных толп, упрямых водителей или карты? Конечно нет, вы же не птица. Голуби без проблем могут пролететь тысячи километров к прежнему месту гнездования. Некоторые виды птиц используют встроенный ферромагнетик для ориентировки. В ноябре 2006 г. вышла статья, предполагающая, что голуби также используют знакомые ориентиры на земле, что позволяет им находить дорогу домой.

4. У бобров зимние дни длиннее

Бобры становятся практически затворниками во время зимы, живя за счет заготовленной еды или жира в своих хвостах. Они сохраняют энергию, избегая холода, оставаясь в своих норах. В результате у этих грызунов нет светового ориентира. Биологические часы бобра сдвигаются, и в сутках для них появляется еще 5 часов.

5. Слепыш на самом деле не слепой

Со своими слабыми глазами и подземным образом жизни африканские слепыши считались грызунами, которые почти не видят света и используют свои глаза для обнаружения изменений в воздушных потоках. Но последующие исследования показали, что слепыши все же обладают некоторым зрением. Появление света может свидетельствовать о том, что в туннель забрался хищник. Поэтому эти землекопы и обладают зрением.

6. Птенцам свойственен альтруизм

Ошибочно считать, что в результате эволюции остались только эгоистичные животные, борющиеся за свое собственное выживание. В некоторых случаях они все же проявляют альтруизм. У птенцов есть чувство родства, при кормлении они издают особое чирикание. Этот звук показывает другим птенцам, которые состоят в родстве и имеют похожие гены, что есть еда.

7. Многие рыбы меняют половые органы

Существует столько странных наземных животных, что легко забыть о том, что действительно необычное происходит под водой. Странная практика гермафродитизма более распространена среди рыб, чем среди любых других групп позвоночных. Некоторые рыбы меняют пол из-за гормонального цикла или изменений окружающей среды. Другие одновременно обладают и мужскими, и женскими половыми органами.

8. У жирафов уникальный кровоток

Жираф, чья голова находится на высоте 4 м от земли, использует свою длинную шею, чтобы побороться за листву с другими травоядными. Но при таком росте возникают некоторые трудности. Сердце должно качать кровь в 2 раза сильнее, чем у коровы, чтобы кровь достигла мозга, а сложная система сосудов должна препятствовать току крови к голове, если она опускается вниз.

9. Слоны разумны

У слонов самый большой мозг. Используют ли они свое серое вещество во всю мощь? Сложно измерить интеллект у человека или животного, но коэффициент энцефализации у слона — 1.88 (у человека — 7.33, у шимпанзе — 2.45, а у свиньи — 0.27). Интеллект и память идут рука об руку, предполагая, что память у слона достаточно хорошая.

10. Попугаи понимают

Речь попугая обычно воспринимается как бессмысленное чирикание пернатого диктофона. Но исследования, проведенные за последние 30 лет, показывают, что попугаи способны на большее, чем просто подражание. Наш пернатый друг может решать некоторые лингвистические задачи на уровне 4-6-ти летнего ребенка. Попугаи понимают значение «одинаковый» и «разный», «большой» и «маленький», а также числа. К тому же они могут разнообразно сочетать слова и фразы.

Читайте также:  Чем удобрить смородину и крыжовник весной

Любая хозяйка знает: в желудках гусей, кур и уток всегда находятся камешки, которые птицы заглатывают, выискивая их на земле. Песок и землистые (точнее, литогенные) вещества часто поглощают и млекопитающие, включая всех приматов, в том числе обезьян и человека. Каковы же причины такого необычного пищевого поведения?

Обнажение глинистых продуктов выветривания вулканических стекол с признаками поедания дикими копытными животными.

Феномен заглатывания камней и землистых веществ в российской научной литературе обозначается термином «литофагия». Литофагия наиболее характерна для древних животных (включая ископаемые формы), имеющих мускульный желудок (или второй желудок — орган пищеварительного тракта некоторых животных, в частности птиц, пресмыкающихся, дождевых червей и некоторых рыб, его главным назначением является измельчение и пережёвывание пищи). В их числе птицы, рептилии, земноводные и некоторые рыбы. Среди млекопитающих животных типичные гастролиты характерны только для ластоногих. Наземным видам (в основном растительноядным и всеядным) литофагия также свойственна, но отмечается не повсеместно, а лишь в некоторых местообитаниях и только в определенные периоды годового цикла (чаще весной). В составе же поедаемых литогенных веществ преобладают не камешки, а землистые вещества чаще с илисто-глинистой размерностью частиц. Количество таких веществ, однократно съедаемых, как и масса гастролитов в желудках птиц, составляет 1–5% от массы тела конкретного животного. К примеру, в желудке трехкилограммовой курицы или гуся обычно находится около 30 г гастролитов, стокилограммовый олень за один раз может съесть от 1 до 5 кг глины, а слон с массой тела 5 т способен есть глину ведрами.

Одно из многочисленных обнажений с признаками поедания копытными животными в береговой зоне Телецкого озера. Горный Алтай, сентябрь 2015 г. Фото И. В. Середкина.

Особо следует отметить широкую распространенность литофагии среди приматов. Поедание землистых веществ отмечено практически у всех видов обезьян. Характерна литофагия и для людей. Описание этого явления можно найти у многих этнографов, изучавших быт и особенности питания аборигенного населения самых разных регионов мира.

Минеральный состав литогенных веществ, привлекающих животных с мускульным желудком, на удивление однообразен и почти не зависит от геологических особенностей мест их обитания. Гастролиты птиц на 65–95% состоят из окатанных в разной степени кристаллов кварца или обломков окварцованных пород преимущественно песчаной размерности (у крупных страусов отдельные гастролиты могут достигать в поперечнике сантиметра и более). Второй по значимости минерал гастролитов — полевой шпат . Состав литогенных веществ, потребляемых растительноядными млекопитающими, напротив, может быть весьма разнообразен. Наиболее распространенные «съедобные» грунты млекопитающих состоят из глинистых минералов.

После очередной серии аналитических исследований минеральных веществ, потребляемых дикими копытными животными в разных районах России, мы предположили, что главной в феномене литофагии (независимо от вида животных) вполне может быть геохимически обусловленная причина, связанная с набором микроэлементов из состава редких и редкоземельных.

Обнаружив в наиболее предпочитаемых животными породах и минерализованных водах повышенное содержание РЗЭ (редкоземельные элементы), мы обратились к литературным источникам, в которых оценивались медико-биологические свойства этой группы элементов [16]. Оказалось, что все лантаноиды обладают высокой биологической активностью. Из того, что удалось собрать, отметим главное. Лантан и церий способны замещать кальций (возможно, и магний) в составе белков, в том числе во многих ферментах, существенно меняя их функции. Установлено также, что РЗЭ влияют на работу таких важнейших желез внутренней секреции, как щитовидная и эпифиз, что сказывается на скорости роста организмов. Эти данные многократно подтверждены не только в экспериментах, но и в условиях производства. Стимуляторы роста на основе РЗЭ уже давно и успешно используются животноводами в Китае и Европе.

Читайте также:  Как посолить капусту вкусно со свеклой

Таким образом, мы подошли к обоснованию гипотезы, претендующей на роль универсальной. Суть ее в том, что животные (как и человек в архаичных условиях жизни) постоянно подвергаются жесткому воздействию различных факторов окружающей среды. Сопротивляемость организма такому воздействию в значительной мере зависит от устойчивости иммунной системы. Судя по анализу всего спектра имеющихся у нас данных, в число особо важных химических элементов, обеспечивающих бесперебойную работу иммунной системы (назовем их условно элементами иммунной системы, или ЭИС), входят In, Sc, La и легкие лантаноиды — Се, Pr, Nd, Pm, Sm.

Связь литофагии с ЭИС пока наиболее показательна для Африки. Все наиболее массовые случаи литофагии территориально приурочены к зоне влияния Восточно-Африканского рифта, где широко распространены различные (от основных до ультракислых) щелочные породы с высоким содержанием РЗЭ и редких элементов. В жарком и влажном климате возникают благоприятные условия для контрастного перераспределения этих элементов в грунтовых водах, почвах и коре выветривания горных пород.

Важно отличать инстинктивную традиционную литофагию (в одних и тех же местах в течение многих лет) от случаев инстинктивного попутного (в любом подходящем месте) поглощения глинистых грунтов, что характерно для многих животных, в том числе и для некоторых хищников (например, медведей). Эту форму литофагии, по всей видимости, можно объяснить древним инстинктом самолечения при возникновении самых разных текущих проблем со здоровьем (при диарее, отравлениях, ранениях, заражении паразитами и т.д.) с помощью различных алюмосиликатов коры выветривания горных пород. К сожалению, не всегда поглощение грунтов полезно для организма. Иногда такое самолечение наносит и вред — происходит заражение гельминтами или возникают такие проблемы, как гипокалиемия или анемия за счет избирательного выноса из организма калия и железа соответственно, что многократно описано в специальной литературе.

Самый сложный вопрос в предлагаемой гипотезе — как животные находят необходимые минеральные вещества? Пока можно лишь предположить, что животные способны чувствовать не только ионы натрия, но и некоторые другие элементы или какие-то их сочетания в виде устойчивых минеральных ассоциаций, причем такая чувствительность животных может быть как-то связана с уже установленным влиянием данной группы элементов на работу сердечной мышцы и мозга.

В заключение замечу, что окончательное выяснение причин феномена литофагии — это путь не только к познанию принципиально важных основ экологии животных, но и к поиску новых лекарственных средств для медицины. Именно поэтому данное направление исследований заслуживает пристального внимания ученых.