Почему утка плавает в воде

Наблюдая за симпатичными, проворными, ловкими уточками на городских прудах и озерах, невольно посещают мысли — что позволяет этим пернатым так искусно держаться на водной глади и перемещаться по ней, нырять и задерживаться под водой, как они способны переносить минусовые температуры и спокойно ходить по обледенелым поверхностям. Даже утята 3-недельного возраста способны плавать наравне со взрослыми особями.

Как утка плавает

Так как утки относятся к водоплавающим птицам, их образ жизни непрерывно связан с водой. Ввиду этого, всё строение тела у данных пернатых приспособлено к длительному провождению времени на воде, нырянию и добыванию корма, быстрому и проворному перемещению, искусному приземлению на воду, а также взлету с воды. Особое строение лап и тела, оперение и секреция желёз — всё способствует тому, что водная стихия для уток является родной.

Строение лап и тела

Именно благодаря соответствующему строению тела и лап утиные являются отличными пловцами. Тело у них приплюснутое, обтекаемое, немного продолговатое. Голова небольшая, посаженная на длинную, гибкую шею.

Особенности строения ног и стоп уток:

  1. Ноги короткие, посажены широко и ближе к хвосту. Очень подвижные и крепкие.
  2. Стопа состоит из трех подвижных пальцев. Между пальцами расположены плавательные перепонки, отчего лапы пернатых похожи на ласты.
  3. На суше лапы птицы расположены вертикально — именно поэтому центр тяжести получается смещенным и птица не может передвигаться быстро. При поспешности она может завалиться на грудку, а походка в целом выглядит неуклюжей и медленной.
  4. В воде лапы располагаются под углом к поверхности. При попадании в воду весь корпус птицы можно сравнить с лодкой, а лапы — с веслами и рулем. Именно благодаря коротким лапам птица может эффективно маневрировать, быстро набирать скорость или тормозить, поворачивать и менять направление.

Тело утиных оснащено сложной системой воздушных мешков — так, имеются парные грудные мешки (шейные, брюшные, грудные) и непарный ключичный. Полости с воздухом располагаются между внутренними органами, и даже в костях пернатых, отчего весь скелет становится легче и птица может летать. Данная особенность скелета называется пневматизацией.

Регулируя объем воздуха в мешках, птица может не только менять плотность тела при нырянии и перелетах, но также контролировать температуру и запускать процесс дефекации. В воздухоносных полостях не происходит газообмен, то есть они не участвуют в процессах дыхания.

Жировой секрет

Однако на строении тела и лап особенности утиных не заканчиваются. Ведь ни полые кости, ни воздушные мешки и плавательные перепонки не помогли бы пернатым подолгу сидеть в воде, если бы не копчиковая, или надхвостная железа. У водоплавающих птиц, в частности утиных, эта железа развита особенно хорошо. Копчиковая железа очень маленькая и расположена над хвостовыми позвонками; при нажатии на нее клювом выделяется специальный маслянистый секрет со специфическим запахом. В составе смазки есть жиры, воск, глицериды, антибактериальные вещества.

При помощи клюва птица размазывает смазку по всему оперению, на голову секрет попадает в результате трения о бока. Затем птица делает встряхивающие движения, чтобы смазка хорошо распределилась. Именно данная смазка делает перья уток водонепроницаемыми, эластичными, красивыми и здоровыми, в результате они меньше изнашиваются. Если бы не она, перья и пух уток моментально бы намокали и становились тяжелыми, так что птица не смогла бы провести в воде и минуты.

Почему уткам не холодно зимой в воде

Утки обитают в самых разных частях земного шара, в том числе в регионах с очень суровыми климатическими условиями. Они могут подолгу находиться в воде и ходить по обледенелой поверхности без малейшего дискомфорта, а некоторые виды утиных даже спят на воде, просто спрятав голову под крыло. Всё потому, что утиные лапки попросту лишены нервных окончаний и кровеносных сосудов. Они не чувствуют холода. Всё остальное тело покрыто плотным слоем пуха и перьев; между ними находится большая воздушная прослойка, которая помогает хранить тепло. Верхний слой перьев водо- и ветронепроницаемый за счёт жировой смазки. Вот и получается, что холод просто не может пробраться к коже. Однако в период линьки и некоторое время после нее у пернатых ухудшаются плавательные возможности.

Читайте также:  Имбирь полезные свойства для женщин в возрасте

Еще одним фактором, который обеспечивает эффективную терморегуляцию и способность держаться на поверхности воды, является толстый слой подкожного жира.

Плавание под водой

Утки отлично приспособлены для подводного плавания — при этом нырять они могут прямиком из воды, в отличие от многих птиц, которые пикируют с воздуха на водную поверхность в поисках добычи. Особенности строения тела, которые позволяют утиным нырять:

  • подвижная грудная клетка выталкивает воздух из воздушных мешков, тем самым увеличивая плотность тела, а значит — способность к погружению;
  • толстый слой подкожного жира защищает от холода;
  • смазанные жиром перья не пропускают влагу к коже;
  • подвижные ноги и ласты позволяют совершать сильные отталкивающие движения;
  • при полном погружении в воду у некоторых нырковых уток задействуются хвост и крылья для контроля глубины.

Где и когда плавают утки

Семейство утиных очень обширно. Все его представители так или иначе связаны с водой, однако каждый вид в различной степени зависит от воды и их образ жизни может значительно отличаться. Утиные включают до 160 разновидностей, которые обитают по всему земному шару, за исключением Антарктиды и некоторых островов в океане.

Где обычно обитают различные виды семейства утиные:

  • на море (гаги, турпаны, крохали и пр. виды); Турпаны
  • на горных ручьях и быстрых реках (полосатая утка, ручьевая утка, каменушка); Каменушки
  • на лесных озерах (мандаринка, каролинка); Мандаринки
  • на городских прудах и водоемах (красная утка, лебедь-кликун, канадская и белощёкая казарки). Канадские казарки

Касательно последней группы утиных, их называют синантропами — то есть видами, которые находятся в тесной зависимости от присутствия человека. Чтобы полюбоваться уточками в условиях большого города, достаточно прийти в дневное время в любой городской парк, где есть пруд — с большой вероятностью вы сможете встретить там стаю этих пернатых.

Таким образом, природа обеспечила этих водоплавающих птиц всеми «инструментами» для беспроблемного проживания на воде. Воздушные мешки, пористые кости, специальная смазка и особое строение лап — именно такие приспособления делают из уток отличных ныряльщиков, охотников и подводных пловцов.

Утки начали считаться домашними в 17 столетии. Сначала монахи прикармливали их, а через некоторое время начали разводить. Однако в то время утки содержались лишь на воде, что неудивительно, потому что они отлично плавают. Важно понимать, почему плавает утка, и что ей в этом помогает.

Жировой секрет

Утки хорошо держатся на поверхности воды благодаря форме тела — оно у неё сплюснутое. Кости у такой птицы облегченные и полые. Оперение покрыто маслянистой жидкостью, благодаря чему отталкивает воду. За счет густоты оперения предотвращается намокание, когда утка плавает. Оно также спасает птицу от холодов. Утка может плавать в прохладной воде в течение длительного времени, так как специальной железой, расположенной около хвоста, вырабатывается жирная жидкость, в результате чего уткам не холодно.

Перед отправкой в плаванье пернатыми повторяется процедура смазки перьев. Встав, птица отряхивается. При этом она совершает волновые движения, а перья поднимаются возле основания. В результате жировой слой быстро их покрывает.

Такая смазка увеличивает объем тела, что имеет большое значение в процессе плавания. Известно, что если у пернатых не будет смазки, или тело будет покрыто непроницаемым веществом, плыть утка не сможет.

Помощь со стороны лап

Лапы помогают утке уверенно держаться на поверхности воды. С их помощью утка плавает. Пальцы на ногах объединены перепонкой. У некоторых пород оторочки развиты по отдельности. В результате увеличивается размер площади сопротивления. За счет этого усиливается сила толчков о воду во время гребли.

Отдельные суставы отличаются специальным строением, призванным облегчить движение по водоему. У уток сильные, не чувствительные к морозам, лапы, поэтому они спокойно плавают по холодной воде.

На суше лапы располагаются вертикально. Так что центр тяжести смещается, и утка передвигается медленнее. Если же она спешит, то заваливается на грудку. Походка при этом выглядит несколько неуклюжей.

Читайте также:  Черная смородина сорт вологда отзывы

При нахождении в воде лапы расположены под небольшим углом. Когда птица попадает в водоем, ее корпус работает, как лодка, а лапы – по аналогии с рулем. За счет коротких лап возможно совершение быстрых маневров и торможения.

Оперение

Основная причина непотопляемости – наличие уникального оперения (оно постоянно чистится и поддерживается в порядке). Перья плотно прилегают друг к другу и к туловищу утки. В результате образуется барьер, защищающий от влаги.

У перьев имеются тонкие бородки, которые сцеплены вместе за счет миниатюрных крючков. За счет такой сцепки с оперением обеспечивается его прочность, и сохраняется форма. Помимо оперения защищают от непогоды и лапы, которые не реагируют на перепады температур. Предотвращает проникновение холода к телу птицы и слой подкожного жира. К тому же накапливающийся под слоем птичьих перьев воздух придает телу легкость во время плавания. В результате невозможно утонуть.

Интересные особенности

У таких пернатых помимо парных грудных мешков имеются непарные ключичные. За счет расположения полостей с воздухом в костях и во внутренних органах обеспечивается легкость скелета, что помогает не только плавать, но и летать.

За счет того, что объем воздуха в таких мешках регулируется, птица не только меняет плотность своего тела во время ныряния и перелета, но и контролирует температуру. В воздухоносной полости газообмен не происходит. Так что она не принимает участие в процессе дыхания.

Интересно и то, как эти птицы ныряют. В результате создания сопротивления в процессе ныряния грудной клеткой выталкивается воздух, пальцы раскрываются и двигаются поступательно. Благодаря этим процессам утка погружается на любую глубину с места. Ее водоплавающие собратья вынуждены пикировать с большой высоты.

Нырять умеют не все разновидности уток, ведь это непростая работа. Чтобы нырнуть, приходится совершить резкое движение головой и корпусом вниз. Птица помогает себе мощными движениями лап. Способна утка и приземляться с воды.

Любят воду и маленькие утята. Они начинают плавать за матерью, как только выбрались из скорлупы. При этом им удается отыскать пищу. Мать контролирует птенцов и постепенно приучает их к самостоятельности.

Птенцы могут держаться на воде, если находятся под материнским крылом. Дотрагиваясь своим пушком до перьев мамы-утки, они покрывают собственное оперение жировым слоем, который помогает держаться на воде. Если же малыш оказался без матери или выведен в инкубаторе, он не сможет самостоятельно покрыть пушок жиром. Так что он может не только промокнуть, но и погибнуть.

Дикие и домашние утки плавают одинаково хорошо. И даже маленькие птенцы, плывущие следом за мамами-уточками, уверенно держатся на воде. Птицы с самого рождения воспринимают воду, как привычную среду обитания. Природа наградила водоплавающих пернатых всем необходимым: водоотталкивающим оперением, перепончатыми лапами и другими особенностями в строении. Эти характерные черты мы и рассмотрим далее.

Водоплавающие от природы

Есть шутливая детская загадка «Почему плавает утка?» с незамысловатым ответом — «по воде». В этой шутке есть доля правды. Давайте же разберемся, отчего утки так любят водоемы и что позволяет им держаться на водной поверхности.

Выясняя, почему плавают утки, сначала рассмотрим особенности строения этих птиц. Они имеют:

  • немного сплюснутое и обтекаемое тело;
  • перья, цепляющиеся друг за друга;
  • особую смазку, выделяемую копчиковой железой и предотвращающую намокание перьев;
  • специальное строение лап, без нервных окончаний и сосудов;
  • подкожную жировую прослойку;
  • мягкий пух;
  • воздушные мешки между внутренними органами и под крыльями;
  • легкий скелет из полых костей.

Именно благодаря этим параметрам утки и утята плавают.

Подробнее о строении тела

Так как вся жизнь уток неразрывно связана с водой, они умеют нырять, взлетать с водной поверхности и приземляться на нее.

Утки самостоятельно регулируют работу воздушных мешков, что позволяет им менять плотность тела во время ныряния и полета.

Эти птицы также регулируют температуру тела.

Грудь и брюшко утки покрыты мягким пухом, прикрытым сверху сомкнутыми перьями. Они плотно прилегают друг к дружке, не позволяя воде проникать в пух.

Читайте также:  Какие овощи относятся к корнеплодам

Воздух, остающийся под перьями, легкие полые кости, жировая подкожная прослойка и смазка перьев — все это делает тело пернатой легким на плаву. А благодаря приплюснутой форме тела, утки плавают в горизонтальном положении и не опрокидываются.

Перепончатые лапки уток не имеют нервов и кровеносных сосудов. Благодаря этому птицы не чувствуют холод и могут ходить по льду и снегу, не замерзая.

Особенности птичьих лап

У всех уток уникальные лапы. Они короткие и находятся близко к хвосту. На конце каждой по 3 пальца. Между ними находятся специальные перепонки, делающие их похожими на ласты. На суше лапки уток находятся вертикально, в воде — под углом.

Такое строение лап позволяет уткам быстро маневрировать ими, дает возможность разгоняться и тормозить на воде.

Когда утки или утята плавают, пальцы на лапах растопыриваются, и птица отталкивается ими от воды. При забрасывании лапы на очередной гребок, пальцы на ней складываются.

Чтобы повернуть, утка ускоряет гребки одной из лап, либо наоборот — притормаживает движения другой.

Когда утка плавает медленно, лапы гребут попеременно. Когда быстро – лапы гребут почти одновременно.

Секреты ныряния

Помимо того, что утки и утята плавают, они умеют нырять под воду, добывая таким образом себе пищу.

Во время этого грудная клетка утки выталкивает воздух из грудных мешков, пальцы на лапках раскрываются и делают поступательные движения. Эти процессы помогают пернатой погружаться на глубину прямо с места.

Для сравнения: другим водоплавающим птицам для ныряния приходится пикировать с высоты.

Однако, не все разновидности уток умеют хорошо нырять, ведь это тяжелая работа. Плывущая птица совершает резкое движение головы и корпуса тела вниз, и в это же время помогает себе мощным движением обеих лап.

Некоторые виды уток ныряют глубже других, так как дополнительно работают полу-раскрытыми крыльями. Они способны заныривать на глубину 5-6 м.

Подготовка к плаванию

А теперь рассмотрим, как плавают утки и каким образом умудряются выйти сухими из воды.

Любая птица семейства утиных никогда не утонет в воде. Но, приближаясь к водному источнику, утка всегда подготавливается. Смазывает все тело особой смазкой из копчиковой железы. Затем отряхивается и расправляет крылышки. Эти движения поднимают перья в районе основания, в этот момент они покрываются маслянистой жидкостью.

Вообще, утиные перья нельзя намочить водой, предварительно не обработав.

Жирная смазка предотвращает намокание перьев и самого пуха, а также препятствует проникновению влаги к коже. Голову и шею утка смазывает тоже, потерев ими о свои бока.

Благодаря обильной смазке тело птицы становится непромокаемым. Поэтому, даже после долгого пребывания в воде, утка остается сухой.

Не плавают утки только во время линьки, во время смены перьев. Когда отрастает новое оперение, птицы вновь устремляются к воде за пищей и водными процедурами.

Малыши тоже могут

Птенцы также любят воду, как и взрослые утки. Едва выбравшись из скорлупы, утята плавают за матерью по воде и даже пытаются находить себе пищу. Мама-уточка следит за малышами и приучает их к самостоятельной жизни.

Птенцы держатся на воде благодаря нахождению под крылышком у матери. Дотрагиваясь пушком до жирных перьев утки, птенцы покрывают свое оперение слоем жира. Такая защита помогает им не промокать и удерживаться на водной глади.

А вот малыши, оказавшиеся без мам-уточек или выведенные из инкубатора, не могут самостоятельно покрывать пушок жиром. Поэтому зачастую намокают и даже гибнут в воде.

И тем не менее малыши не боятся воды. Утята с радостью купаются в реках, прудах, обычной луже, появившейся после проливного дождя, или в чане, который поставил заботливый хозяин.

Вообще птенцы достаточно инициативны и самостоятельны с первых дней жизни. Как и взрослые птицы, утята плавают единой стаей.

Если вам известны интересные факты о водоплавающих птицах, поделитесь, пожалуйста, своими знаниями в комментариях. Будем благодарны за лайк и репост.